Skip to content

Why Saudi Arabia Fails?

March 12, 2013

Saudi Arabia’s Failure. 60% of Saudi population is under the age of 21 and  40% of Saudis between the age of 20 and 24 are unemployed[1]: unemployment is a problem of great scale in Saudi Arabia. When the government imposed Saudi business to fill their positions with at least 30% of Saudis, businessmen remarked that Saudis are just not qualified enough: an incompetent and ultraconservative educational system was not tailored to equip Saudis with job skills. Unemployment is  a structural feature which cannot be brushed off by ad hoc measures: it is the results of the absence of an industrial base able to generate jobs and the concomitant widespread use of cheap foreign labor. Why Saudi Arabia which is endowed with some of the most abundant supply of oil is unable to offer prosperity for its population? One of the possible answer is that Saudi Arabia does not have in place inclusive political institutions such as rule of law and representative governments which can ensure the participation of the population at large towards the progress of the society. Repressive political institutions feeds into extractive economic institutions in which few extract a surplus at the expenses of the majority of the population. These institutions can be traced back to the years in which Saudi Arabia was formed.

US-Saudi Arabia Deal (source

Institutions as Primary Source of Prosperity? In 1930 Ibn Saud, the ruler of what was to become Saudi Arabia, saw the influx of pilgrims to Mecca drastically reduced as a result of the Great Depression. To counter the shortfall in funds, he started negotiations with the Standard Oil Company of California (now Chevron) to sell the right to Arabian oil. When the first concession was granted in 1933 the newly formed company Arabian-American Oil Company ARAMCO agreed to pay the oil royalties not to the Saudi state but to a single household, that of the king Ibn Saud. The political economy of oil in Saudi Arabia was forged with the aim to preserve oil security.  As in Saudi Arabia, oil companies’ modus operandi was to pay directly governments of oil producing countries to ensure the regime’s complacency for their operations. When in the late 1950s ARAMCO offered to increase the government’s share in oil rent, the minister of petroleum Abdallah Tariki surprisingly turned down the offer. More money, he argued, would have been squandered in extravagancy and only financed the luxury of the royal house while leaving Saudi people pauperized as had been the case until that point. He made a case for building a series of institutions which could ensure that oil money could fuel the prosperity of the country at large and not only of one kin group:

(he) rolled out the blueprints for the institutions that might make a difference: writing a constitution, electing representative to a national parliament, building industry, investing seriously in human capital formation, expanding the ranks of Saudis with advanced degrees, and taking over ARAMCO in stages. [2]

Tariki’s proposals for political and social reforms never saw the light. The movement of reformers of which he was part in the late 1950s was sidelined and evicted from power by a more conservative movement within the royal family: Saudi Arabia never shifted from an absolute monarchy to more representative forms of government. It therefore was never equipped with institutions which could ensure the access of broad segments of the society to the decision making process. Absolutism and rule by decree substituted the rule of law, representative parliament and an independent judiciary power. Such political institutions in turn crystallized extractive economic institutions in which the oil revenues enriched only the ruling clique at the expenses of the rest of the society[3]. In the early 1950s, the oil economy propelled other ancillary economic activities such as construction, supply of electric power and trade to serve the foreigners in coastal towns: oil in  a very limited sense modernized the country, yet oil and other complementary economic activities remained the exclusive domain of the ruling family and of an handful of private businessmen and contractors [4].

Seen from this angle, the thesis is therefore as follows: Saudi Arabia failed to create prosperity for large segment of its population because of extractive political institutions which ensured that the oil profits swell the pockets of the rulers. The decisive factor is therefore the institutions and not the oil revenues: the former dictate how the latter are to be used. Next post will dissect this argument and analyze whether institutions can conclusively be held as primary source of prosperity.

[1] Will Saudi Arabia Ever Change? By Hugh Eakin, NYRB

[2] America’s Kingdom. Mythmaking on the Saudi Oil Frontier by Robert Vitalis p.168

[3] “In 1949 the king received around $90 million, paid mainly in gold; it is estimated that by November  1950 he received another $70 million. Officially these funds go to “raise the living standards” of his people; in fact all but 10 percent, which he pays mainly to tribes to keep them quiet, goes into the bottomless pockets of the king, his immediate family and entourage”. The Economist quoted in Vitalis p. 131

[4] Vitalis p.133

27 Comments leave one →
  1. June 15, 2013 10:58 pm

    If you wish for to grow your know-how just keep visiting this web
    page and be updated with the latest information posted here.

  2. June 19, 2013 1:50 am

    Excellent weblog right here! Also your website quite a bit
    up fast! What host are you using? Can I am getting
    your associate link on your host? I wish my site loaded up as fast as yours lol

  3. July 21, 2013 2:18 pm

    Thank you, I have just been searching for info approximately this topic for a long time and
    yours is the greatest I’ve discovered so far. However, what in regards to the conclusion? Are you sure in regards to the source?

  4. July 21, 2013 4:57 pm

    My coder is trying to convince me to move
    to .net from PHP. I have always disliked the idea because of the expenses.
    But he’s tryiong none the less. I’ve been using WordPress on various websites
    for about a year and am nervous about switching to another
    platform. I have heard good things about

    Is there a way I can transfer all my wordpress posts into it?
    Any help would be really appreciated!

  5. January 28, 2017 4:26 pm

    нунчаки – кружка кастет, телескопическая дубинка купить.

  6. February 1, 2017 4:17 am

    мамин малыш пятигорск – ползунки оптом от производителя, пеленки оптом от производителя.

  7. February 1, 2017 4:32 am

    верхняя одежда оптом – одежда от производителя розница, одежда производителя без рядов.

  8. February 1, 2017 3:22 pm

    rescator mirror sites – cc dumps 2017, rescator onion.

  9. February 1, 2017 6:21 pm

    decent resource hq-sex

  10. February 2, 2017 10:45 am

    кокарда пвх – флешки по индивидуальному дизайну из пвх, изготовление брелков.

  11. February 3, 2017 3:49 pm

    сколько стоит эвакуировать машину – эвакуатор Ломоносов, эвакуатор Борисова Грива.

  12. February 3, 2017 4:23 pm

    расценки эвакуатора – грузовой легковой эвакуатор долгопрудный, цена эвакуатора.

  13. CurtisTerly permalink
    February 10, 2017 12:25 am

    Есть такая услуга – добровольное медицинское обслуживание (или ДМО).
    Она предполагает, что вы платите небольшую сумму за абонемент и посещает врачей целый год БЕСПЛАТНО.
    Однако соцопросы показывают, что лишь 3% жителей города знают о такой программе.
    Потому что частным клиникам намного выгодней брать плату за каждое посещение.
    А если какой-нибудь сотрудник клиники попытается рассказать про добровольное медицинское обслуживание клиенту – это сулит ему увольнением.
    Эта информация уже вызвала множество скандалов, после того как информацию об этом распространил один возмущенный врач.
    Его уволили “по собственному желанию”, после того, как он посоветовал ДМО постоянному клиенту.
    Страшно, что информация по ДМО есть в открытом доступе, просто находили на эту информацию только случайные люди.
    Как отстоять свои права?
    О правилах оказания такой услуги и обязанностях частных клиник можно узнать, просто вбив в Яндекс фразу: “добровольное медицинское обслуживание”.
    Именно обслуживание, а не страхование.


  14. February 13, 2017 1:14 pm

    оборудование для автоматического открывания ворот – купить оборудования для автоматических ворот, запчасти для ворот автоматических.

  15. February 13, 2017 2:21 pm

    купить пгс в серпухове – экскаватор погрузчик в серпухове, плодородный грунт в серпухове.

  16. February 13, 2017 4:00 pm

    computer science magazine – arts magazine online, free magazines online.

  17. Josephboasp permalink
    February 15, 2017 2:29 pm

    На сайтах с низкой посещаемостью возможно показать за час-два и поправить пару недель.

    Задачи которые сейчас я предлагаю урегулировать:

    -Диагностировать как работает с сайтом ваш специалист и проверить текующую ситуацию по SEO?
    -Найду недоработки допущенные раньше и составлю сценарий по внесению правок.
    -Продемонстрирую как контролировать работу SEO эксперта.

    Планируете нанять SEO спеца?

    -Проведу собеседование потенциальногоSEO специалиста. Разберу по каким критериям оценивать его уровень.
    – Обсудим отличия между нанятым в штат SEO, делегированном SEO и раскрутке сайтов своими средствами.

    Намереваетесь своими руками продвинуть существующий сайт. Расскажу все насчет продвижения, после консультации вам будет ясно:

    -Сколько будет стоить проект по созданию сайта
    -Сколько по времени требуется будет его продвигать для того чтобы достичь топов
    -Из каких шагов состоит само по себе продвижение, в общих чертах проанализируем каждый из них.
    -Рассмотрим по какой причине не стоит пользоваться услугами компаний, оказывающих обслуживание по SEO

    Планируете создать интернет-сайт и организовать его продвижение?

    -Расскажу и также покажу каким способом организовать предельно экономный и хороший вариант веб-сайта.
    -До какой степени большим или сложным должен стать ваш вебсайт для того чтобы составлять конкуренцию в топе.
    -Как много вкладывают ваши конкуренты в продвижение.
    -в какой степени реально войти в топы с вашим сайтом и с вашим бюджетом.

    Хотите узнать окупится ли консультация?

    Звоните по телефону или в skype – я отвечу на все темы затрагивающие SEO и любого интернет-сайта.

    Абсолютно любые вопросы – сделайте звонок +7(812)9114848 или по скайпу
    Часовая беседа по стоимости 3тыс рублей, имеется возможность подписание договора и оплата на расчетный счет.
    Оказываю безвозмездные консультации за рекомендации (таким образом у большинства вебсайтов проблему видно практически сразу)


  18. March 2, 2017 9:49 pm

    окна серпухов фирма – серпухов установка окон, пластиковые окна в серпухове недорого цены.

  19. VincentPaype permalink
    March 8, 2017 12:42 pm

    Существует такая услуга – добровольное медицинское обслуживание (или ДМО).
    Она предполагает, что вы платите небольшую сумму за абонемент и посещает врачей целый год БЕСПЛАТНО.
    Однако соцопросы показали, что лишь 4% жителей города знают об этом.
    Почему так происходит?
    Да потому что частным клиникам намного выгодней сдирать с людей деньги за каждое посещение.
    А если какой-нибудь сотрудник клиники попытается рассказать про добровольное медицинское обслуживание клиенту – это сулит ему увольнением.
    Эта информация уже спровоцировала кучу возмущений, после того как информацию об услуге рассекретил один возмущенный врач.
    Его уволили “по собственному желанию”, после того, как он предложил ДМО постоянному клиенту.
    Самое страшное, что информация по ДМО есть в открытом доступе, просто натыкались на эту информацию единицы.
    Как отстоять свои права?
    О правилах оказания такой услуги и обязанностях частных клиник можно узнать, просто вбив в Яндекс фразу: “добровольное медицинское обслуживание”.
    И именно обслуживание, а не страхование.


  20. March 10, 2017 10:13 am

    годный веб сайт косметика оптом – тестера оптом, парфюмерия оптом.

  21. March 10, 2017 6:14 pm

    порядочный сайт купить духи с феромонами – духи оптом, тестера оптом.

  22. March 20, 2017 12:55 am

    icq cc – cardershop, legit cvv seller.

  23. March 20, 2017 7:14 pm

    рецепты для мультиварки – как приготовить гречку в мультиварке, рыба в мультиварке рецепты.

  24. May 17, 2017 1:11 am

    carding shop – good dumps, buy cvv

  25. May 17, 2017 1:11 am

    shop 2017 track1 track2 – cc buy dumps 101, free dumps


  1. Why Saudi Arabia Fails? An Elusive Quest for Counterfactual | Do No Harm

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: